Kitty Crowther signerade böcker och tecknade personliga figurer till sina läsare. Foto: Klara Sjöström.

Modiga Kitty Crowther publikmagnet på bokmässan

Härom dagen fick hon det första exemplaret av sin senaste, alldeles nyutkomna bok, ”The little man and God”, (Den lille mannen och Gud), i handen. Boken skiljer sig från ALMA-pristagaren Kitty Crowthers tidigare historier samtidigt som den är typisk för hennes berättande.

Huvudperson är för första gången en man, men historien rör sig som tidigare mellan fantasi och verklighet, mellan dem som finns i vår värld och dem vi inte kan se. Under Kulturrådets fullsatta seminarium på bokmässan i Göteborg delade belgiska Kitty Crowther med sig av sitt mångdimensionella författarskap.

Kitty Crowther var mitt uppe i skrivandet när hon tilldelades Litteraturpriset till Astrid Lindgrens minne 2010. Det har påverkat boken. Idén till bilden där den lille mannen och guden sitter högt uppflugna i ett träd i skogen fick hon när hon besökte Vimmerby och såg ett fotografi där Astrid Lindgren klängde på en trädgren.
- Bilden blinkade till mig, berättade Kitty Crowther, den får jag använda någonstans tänkte jag.

I boken går den lille mannen ut i skogen, och av en slump möter han en gud. De börjar prata om hur det är att vara liten och att växa upp. Den lille mannen är ensam, oansenlig och lever i marginalen. Guden får honom att se sig själv i ett nytt ljus och hitta dimensioner i sig själv som han inte visste fanns. På den sista bilden står han och diskar med en strålande aura omkring sig, precis som guden själv, djuren och några av växterna har.
- Auran visar att man ser något mer. Det enkla, som att diska, kan också vara magiskt.

I juryns motivering till ALMA-priset beskrivs Kitty Crowther som ”linjernas mästare”. Även i den nya boken är linjerna tydliga och talande. Guden har en enkel form men den ljusa auran ger honom en stark position. Små detaljer skapar mening i flera led, ofta finns många historier gömda i lager på lager att upptäcka för både barn och vuxna.
-Jag vill tro på det som jag inte känner till, en magisk realism, berättade Kitty Crowther. Det finns lite gud i allt, men det har inte den lille mannen upptäckt ännu.

När Kitty Crowther börjar en historia vet hon inte hur den ska sluta. Hon går in i figurerna och låter dem få eget liv, de berättar själva hur de vill ha det. Samtal, relationer och hur människor förhåller sig till olika livssituationer, ofta svåra, ibland skrämmande är bärande teman i hennes författarskap. Nästa år kommer hennes bok om Annie som begår självmord ut i svensk översättning. I den visar en bild när Annie drunknar.
- Jag behövde djupa och starka berättelser som "Bröderna Lejonhjärta" eller "Flickan med svavelstickorna" när jag var barn, sa Kitty Crowther. Jag talar mycket med barn i skolor och i work shops. De ser bilder på ett annat sätt än vi vuxna. Tuffa saker finns, det är farligare att inte tala om dem.

De båda sönerna och deras relation till sin far inspirerade henne till att välja en manlig huvudperson i ”The little man and God”.
- Jag brukar iaktta hur de tittar på varandra, hur de interagerar och resonerar. Nästa gång vill jag skriva om en liten flickas relation till sin far, avslutade Kitty Crowther.

Kitty Crowther samtalade med Ulla Rhedin, bilderboksforskare och Johanna Lindbäck, journalist och skribent.

_________________

Sex av Kitty Crowthers böcker finns översatta till svenska. Totalt har hon skrivit ett trettiofemtal.

Läs mer om Kitty Crowther

Läs Kulturrådets program på bokmässan

Header logo